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Às 8:46 (horário norte-americano) de 11 de setembro de 2001, um Boeing 767 atingiu a torre norte do World Trade Center. 16 minutos depois, outro 767 atingiu a torre sul. Em um instante, a cidade de Nova York mudou para sempre, junto com os corações e mentes do povo americano. As imagens daquele dia trágico são tão horríveis quanto icônicas: fumaça saindo das torres gêmeas, pessoas correndo com medo e, finalmente, dois buracos no icônico horizonte da cidade.

Certamente, um dos dias mais angustiantes para o fotógrafo Richard Drew, da Associated Press, que registrou um momento único. Conhecido como o “The Falling Man” (O homem que cai), a foto estava sendo retratada em jornais de todo o mundo e deixava um impacto duradouro em todos que a viam.

“É uma foto muito tranquila”, diz Drew sobre “O homem que Cai”. “Não é como muitas outras fotos violentas de outros desastres”.

Drew viu muitas mortes assim na manhã de 11 de setembro. Ele se lembrou de ter sido informado do incidente por um colega fotógrafo enquanto trabalhava no primeiro dia da Fashion Week. Como muitos, Drew não estava ciente da gravidade dos ataques ainda. Ele simplesmente acreditava que algum tipo de explosão havia ocorrido. Ele logo soube que um avião havia atingido as torres e logo pegou um trem para a cidade.

Uma foto vista ao redor do mundo

Drew se lembra de ter chegado de metrô ao local e ter assistido dezenas de pessoas começarem a cair dos andares superiores. Seus instintos jornalísticos imediatamente surgiram e ele começou a capturar o caos, tirando fotos das pessoas no chão e no ar.

“Eu não sabia que tinha aquela foto daquele homem naquela posição até que a vi no meu computador”, disse Drew sobre “Falling Man”. “Liguei para um de nossos editores de fotos e mostrei a ele a foto. “É isso aí, essa tem que ser a foto”, disse ele.

O editor de fotos concordou. No dia seguinte, a foto apareceu em dezenas de publicações em todo o país, incluindo o New York Times.

Quem era o “Falling Man”

Apesar da infâmia da fotografia, o homem nunca foi identificado. “Não sabemos se ele morreu na ‘descida’… dizem que você morre antes de você… você sabe…”, disse Drew sobre o destino do homem. “Não sabemos se ele foi obrigado a pular devido ao fogo ou se escolheu este destino.”

Embora o corpo tenha sido recuperado, nunca houve uma identificação formal. Ao longo dos anos, surgiram teorias sobre sua identidade, mas nenhuma foi provada.

Nos dias de hoje

Hoje, “Falling Man” representa muito mais do que o destino de apenas um homem naquele dia. Ela demonstra todo mundo naquele dia que escolheu pular. “Eu nunca me arrependi de ter tirado essa foto. É uma das únicas fotografias que mostram alguém morrendo naquele dia”, disse Drew, apontando novamente que a maioria das fotos reflete a destruição das torres e não a dor das pessoas. “Temos um ataque terrorista em nosso próprio território e ainda não temos fotos de pessoas morrendo”.

Drew disse que depois de quase duas décadas, não é mais uma foto horrível do destino de um único homem, mas um lembrete da história do destino de dezenas. “Eu gosto de pensar nele como uma espécie de soldado desconhecido”, disse Drew. “Deixe-o representar todos que tiveram esse destino naquele dia.”

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